Avez-vous déjà su : le meilleur du pire chez les mammifères marins

cachalot

Cette gravure est la preuve qu’à la fin du XVIIIème siècle, les barbecues géants étaient déjà de mise pour griller les cachalots.

Jeu concours

Que représente l’image ci-dessous ?

mystèreLa réponse la plus juste (ou la plus drôle) recevra par e-mail un dessin original estampillé Science de comptoir ainsi que 5 lignes de compliments et de flatteries car je me soucie aussi du bien-être et de l’amour-propre de mes lecteurs. Il ne vous reste déjà plus qu’un seul jour pour participer en postant un commentaire ci-dessous ou via les réseaux sociaux ! (fin des votes vendredi 5 juillet à 23:59)

Les mammifères marins sont ce qu’on appelle dans le jargon écologique des espèces « charismatiques ». Ces espèces revêtent une aura particulière auprès du grand public et sont souvent utilisées comme emblèmes pour marquer les esprits. Pour vous mettre dans le bain, voici un petit échantillon d’espèces charismatiques :

charismatic2

Maintenant que les présentations sont faites, commençons ce tout premier Avez-vous déjà su:

  • Au Japon, le dauphin commun (Delphinus delphis) est habituellement appelé « Testis dolphin », ce qui se pourrait se traduire approximativement par « Couillu Le Dauphin ».
  • En effet, l’appareil reproducteur a l’air fort bien développé chez ces animaux marins : par exemple chez le Dauphin à gros nez (le Flipper que l’on connaît, alias Tursiops truncatus), chaque testicule pèse plus de 5 kg pendant la saison de reproduction. Imaginez la taille du slip.

restophoques

A Beijing (Chine), le restaurant Guolizhuang propose même des parties génitales de phoque à la dégustation. Bon appétit ! (photo : Feng Li/Getty Images)

  • Chez plusieurs espèces de lions de mer, les jeunes mâles entreprennent parfois des raids nocturnes dans la colonie au cours desquels ils maltraitent des petits (y compris par des abus sexuels), ces supplices pouvant même entraîner la mort de leurs victimes. D’autres peuvent aussi virer cannibales en mangeant des juvéniles après les avoir noyés. Les scientifiques ne sont pas encore parvenus à saisir l’intérêt évolutif de tels comportements…

Passons aux stratégies d’alimentation originales :

  • Lorsqu’ils chassent sur la côte, les Grands Dauphins (Flipper et ses cousins, Tursiops spp.) ainsi que certains dauphins à bosse (Sousa spp.) aiment se nourrir des poissons qui se situent au bord du rivage. Ils s’en emparent d’une manière assez particulière : d’un brusque mouvement du corps, ils projettent les poissons sur la plage et vont ensuite s’y échouer volontairement pour passer à table. Puis ils retournent à l’eau, le ventre plein. Finalement, Walt Disney n’a rien inventé avec la Petite Sirène…

humbpackUne baleine à bosse en train de se faire un tour de reins.

  • Les baleines à bosse (Megaptera novaeangliae) chassent souvent en groupe. Quand elles repèrent un banc de poissons particulièrement alléchant, elles l’encerclent et se mettent à faire des bulles à l’aide de leur bouche. Les poissons se trouvant soudainement au beau milieu d’un couloir vertical de bulles commencent à voir leur vie défiler devant leurs yeux. Ils se rapprochent les uns des autres jusqu’à former une boule compacte, telle une bande de petits enfants en colonie de vacances à qui on raconte des histoires d’horreur autour d’un feu de camp. Les baleines n’ont plus qu’à s’avancer à tour de rôle pour se nourrir au sein du banc en picorant tous les apéricubes au saumon (leurs préférés). Cette technique semble relativement répandue au sein des Cétacés, elle est notamment pratiquée par certains dauphins et par les orques (Orcinus orca).
  • Mais les bancs de poissons ont du répondant : œil pour œil, bulle pour bulle. Quand ils se font attaquer par un prédateur, ils émettent parfois en chœur des flatulences pour brouiller le système de sonar des Cétacés. D’après les experts de Science de comptoir, cette stratégie d’évitement est tout à fait applicable par les humains et très efficace dans la vie de tous les jours, en particulier dans les transports en commun aux heures de pointe.

dolphin-with-spongeLe Monsieur Propre des océans.

  • Pour la énième fois, vous surprenez votre femme avec une éponge à la main, en train de faire briller toute la maison. Cette maniaquerie commence à vous taper sur les nerfs, d’autant plus qu’elle ne vous demande jamais votre avis : oui, vous aimez les miettes. Les regarder vous remémore avec émotion vos derniers repas. Cessez donc cette rancune, Monsieur, vous ne pouvez pas lutter : ce comportement n’est pas sa faute, c’est uniquement son instinct primaire de dauphin qui ressort. Eh oui, les dauphins mordent dans des éponges pour fouiller le sédiment en quête de grignotages protéinés. C’est en tout cas une pratique employée par certains Flippers (toujours Tursiops spp.) et qui se transmet par la culture (par opposition aux gènes) au sein des groupes sociaux.
  • Les lamantins (Trichechus spp.) ainsi que le dugong (Dugong dugon) appartiennent à l’ordre des Siréniens, ce qui explique leur ressemblance frappante avec ces créatures mythiques à l’irrésistible beauté.

lamantin_howimetLes scénaristes de How I Met Your Mother auraient-ils fait un clin d’œil aux mammologues et systématiciens avec leur « Mermaid Theory » ?

  • Quand les baleines ont peur, elles se mettent à déféquer brusquement puis vont se cacher dans le nuage opaque ainsi formé. Pour rester dans le même thème, les dauphins se promenant en groupe ont tendance à passer préférentiellement dans le caca de leurs congénères, probablement parce qu’il contient des phéromones les informant en temps réel d’une menace. Mieux qu’un avertisseur de radar…
  • Des dauphins d’eau douce, ça existe ?! Eh oui, lecteur, 5 espèces de dauphins peuplent actuellement les eaux d’Amérique du Sud ou d’Asie (enfin plus pour longtemps s’ils subissent le triste sort du Baiji…). Le Phoque de Sibérie (Pusa sibirica) est quant à lui inféodé aux eaux douces du lac Baïkal.
  • Et maintenant, le Ugly/Pretty Top 8 en image !

topMoins cher que les posters Panini et encore plus encombrant, offrez à votre enfant ce tout premier produit dérivé Science de comptoir ! (édition limitée à zéro exemplaire disponible en dimensions A1, A0 et A-1) Le Sousouc est un dauphin d’eau douce qui vit dans le Gange. Les longueurs relatives des animaux ne sont pas contractuelles. Images tirées de Jefferson et al. 2008

Allez, salut et merci bien pour le poisson !

 

Sources :

Perrin W. F., Würsig B., Thewissen J. G. M. (eds.),2009. Encyclopedia of Marine Mammals. Second Edition, Academic Press, San Diego C.A.

Jefferson, T. A., Webber, M. A., Pitman, R. L., 2008. Marine Mammals of the world : a comprehensive guide to their identification, Academic Press, London.

Crédit images :

http://www.clker.com/clipart-penguin-31.htmlhttp://www.sierraclub.org/http://www.conservationafrica.net/http://www.rspb.org.uk/http://l.yimg.com/ck/image/A2200/2200753/300_2200753.jpghttp://static.actustar.com/http://byno.b.y.pic.centerblog.net/http://www.infoswebs.com/http://www.quelleenergie.fr/http://www.blognoel.com/http://www.ac-grenoble.fr/http://4.bp.blogspot.comhttp://theclassykid.tumblr.com/http://images4.fanpop.com/, Feng Li / Getty Images, http://journals.cambridge.org/http://jonlieffmd.com/blog/animal-cultureshttp://theseamonster.net/http://www.mnh.si.edu/

Jefferson, T. A., Webber, M. A., Pitman, R. L., 2008. Marine Mammals of the world : a comprehensive guide to their identification, Academic Press, London.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *